Townes Charles

Nato nel South Carolina, nel 1915, sposato con quattro figlie, consegue le lauree in Scienze e Linguaggi Moderni alla sola età di 19 anni, graduandosi con “summa cum laude” nel 1935. Ha completato il Master of Arts degree in Fisica alla Duke University nel 1936, e ha ottenuto il Ph.D. presso il California Institute of Technology nel 1939 con una tesi di ricerca sulla separazione degli isotopi e il movimento nucleare. Charles Townes è stato membro del Bell Laboratories dal 1933 al 1947, in cui inizia il suo intenso lavoro di design di sistemi di radar antibomba brevettando numerose licenze soprattutto durante la Seconda Guerra Mondiale. Da questa esperienza Townes fece coincidere le tecniche delle micro-onde proprie dei radar militari alle sue ricerche sullo spettroscopio. Questa nuova modalità di ricerca si rivelò strumento importantissimo per lo studio della struttura dell’atomo e delle molecole nell’ambito del controllo delle onde elettromagnetiche. Continuando le sue ricerche, nel 1951 il Dr. Townes ha iniziato a divulgare l’importante idea del Maser “microwave amplification by stimulated emission of radiation” ottenendone nel 1954 la prima applicazione come generatore di onde elettromagnetiche. Da questa scoperta, in collaborazione con il cognato, Dr Schawlow, e un team di ricerca, sono state individuate le prime molecole complesse nello spazio interstellare e le prime misurazioni dalla massa del buco nero al centro della nostra galassia. Dal 1959 al 1961 ha ricoperto la carica di Vice presidente e Direttore di Ricerca presso l’ Institute for Defense Analyses in Washington, D.C., organizzazione non profit che lavorava in stretta collaborazione con il governo Americano e undici Università. Nel 1967 riceve la carica di presidente dell’ American Physical Society e Professor presso l’University of California e dal 1955 ha ricevuto numerose cariche onorifiche. Nel 1964 il Dr. Townes ha vinto il Premio Nobel per la fisica per il suo fondamentale lavoro nel campo degli elettroni quantici, in collaborazione con Dr. Nicolai Basov e Dr. Aleksandr Prokhorov provenienti dall’USSR.

Ultimo aggiornamento: 14 Agosto 2009  
 

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